우리말과 달리 일본어에서는 표기나 발음에 있어서 장음과 단음이 분명히 구별된다. 히라가나는 현대 철자법에 따라 [あ, い, う, え, お]를 가지고 장음으로 표기한다.

 
① [あ단+あ]      예) おかあさんおばあさん

 ② [い단+い]      예)
おにいさんおじいさん

 ③ [う단+う]       예)
くうきじゅうぶん

 ④ [え단+え]    예)
おねえさん へえ
    
 [え단+い]    예) せいととけいえいがせんせい けいたい

 ⑤ [お단+お]  예)
とおいとおる おおきい
     
[お단+う]   예) ぎんこうぼうしがっこうきょうびょういん

그리고 가타카나의 장음은 히라가나와 달리 [あ행]으로 표기하지 않고, [-]으로 표기한다.
 예)
コ-ヒ-(coffee),ニュ-ス(news),テ-ブル(table),スポ-ツ(sports)